School Days – Días de Escuela

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Written By: Tino Hernandez

Most of us reading this blog have been through school as children. Do you remember the types of kids that made up your class?

Most likely you had some smart kids who were always on honor role, debate club, class president, treasurer, or secretary. Their papers were always neat and when the teacher handed them back after grading there was always a big red A at the top of the sheet.

Then there were those kids who were very good at sports and being competitive. They didn’t like to lose or get behind. They wanted to play every sport that was available and they were good at most of them. Sometimes they would play too rough and maybe hurt someone or even themselves. But that didn’t matter as long as they played to win and even better if they actually did.

Who can forget the scientific kids? They understood the molecular structure of their pencils better than you or I could spell pencil. They spoke with big words and didn’t use their hands much when they spoke. Most of their jokes weren’t funny in the real world and they knew it so they always started the joke with something like, “you probably won’t think this is funny.”

And who can forget the kids who couldn’t play sports, who didn’t understand science, math, English, or why we didn’t have two lunch breaks. The only thing that mattered to them was getting home to play their drum kit or their guitar. Some of them made dresses or mowed lawns for extra cash to buy a new bicycle. They took life as it came and they were happy to do so.

Some of our classmates came from homes with high incomes, medium incomes, or low incomes. Some came from educated families and others from low or no educated families. Some had moms and dads while others had only one or maybe none.

In my 36 years in the workforce I have come to realize that while all of us have grown up we’re still the same little kids who shared a school way back when. We all still have our strengths, fears and idea of where we fit into the world.

While I have many great memories of my classmates I can also clearly remember the conflicts we had due to our differences. It seems that we segregated ourselves in some way and played best with those most like us. We studies with our “friends” whom we chose because of our similarities more than our differences. We rode our bikes with the kids who liked to ride their bikes and tell the same sort of jokes we did. As Americans perhaps we were all different colors but we had more in common than not.

Perhaps this is why we have conflict at work. Maybe we’ve never really grown up. We spend so much time with people whom we did not choose to be our workmates anymore than we chose our classmates. Can it be that things haven’t changed much since we were in grade school? Could it be that we haven’t changed?

We owe it to ourselves, and our workmates, to practice patience, understanding, compassion, and dare I say love in the work place. Seth Godin might call this emotional labor. Laborious actions that we place out there for the world to receive even though we feel others may not deserve them and at times they may be a struggle to produce. Despite the battle within we nonetheless put it out there because we understand it is needed. That’s why its called emotional “labor.”

I feel like the workplace is becoming very demanding and corporations are requiring more and more of us for the income that we earn. It’s beginning to feel rather impersonal and all that we have is one another. We need to be our own support system and stalwart encouragers. We need to root for one another and have a good laugh now and again. We need to accept our own vulnerabilities and those of others. There’s nothing wrong with admitting that we don’t know everything and there’s nothing wrong with people who don’t know everything. It kind of works both ways.

The best thing is that we’re not children any longer and thus we can choose our actions and beliefs. Can we lay down our own ego and inhibitions in order to practice our own emotional labor? If we can then I believe that our workplaces, while still demanding, may become a more personable and enjoyable place to spend our time.

One last thing about my classmates, they were uninhibited as most children are.  I vividly remember Valentine’s Day at school. Everyone bought Valentine cards and we all traded cards after our Valentine party. I recall that some kids had very elaborate cards to hand out while some of us had those cards that were all stuck together in the 100 pack that we bought at K-Mart for $1.99. I also remember that it didn’t matter to me where it came from or how much it cost…it only mattered that no one forgot me.

Tino Hernandez


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Escrito por: Tino Hernandez

La mayoría de nosotros que leemos este blog han pasado por la escuela cuando eran niños. ¿Recuerdas los tipos de niños que componían su clase?

Lo más probable es que tenías algunos niños inteligentes que estaban siempre en la lista de honor, club de debate, presidente de la clase, tesorero o secretario. Sus papeles estaban siempre ordenadas y cuando el maestro les devolvió una vez clasificado siempre había una gran 100% rojo en la parte superior de la hoja.

Luego estaban los niños que eran muy buenos en los deportes y ser competitiva. No les gustaba perder o quedarse atrás. Ellos querían jugar todos los deportes que estaba disponible y eran buenos en la mayoría de ellos. A veces se juega demasiado áspero y tal vez herir a alguien o incluso a sí mismos. Pero eso no importa, siempre y cuando jugaban para ganar y aún mejor si realmente lo hicieron.

¿Quién puede olvidar a los niños científicos? Ellos entendieron la estructura molecular de sus lápices mejor que usted o yo podría significar un lápiz. Hablaron con grandes palabras y no utilizan sus manos mucho cuando hablaban. La mayoría de sus chistes no eran divertidas en el mundo real y lo sabían por lo que siempre se inicia la broma con algo como, “es probable que no cree que esto es divertido.”

Y quién puede olvidar a los niños que no podían practicar deportes, y que no entendieron la ciencia, las matemáticas, Inglés, o por qué no teniamos dos horas de comida. Lo único que les importaba era llegar a la casa para jugar su kit de batería o la guitarra. Algunos de ellos hicieron vestidos o cotaban pastos parra horar dinero en efectivo para comprar una bicicleta nueva. Tomaron la vida un dia a la ves y estaban dispuestos a hacerlo.

Algunos de nuestros compañeros de clase provenían de hogares con altos ingresos, ingresos medianos o bajos ingresos. Algunos venían de familias y otras personas educadas de baja o nula familias educadas. Algunos tenían madres y padres, mientras que otros tenían sólo uno o tal vez nada.

En mis 36 años en la fuerza de trabajo me he dado cuenta de que, si bien todos nosotros hemos crecido todavía somos los mismos niños pequeños que compartían una forma de escuela desde cuando. Todavía todos tenemos nuestras fortalezas, miedos y idea de dónde encajamos en el mundo.

Aunque tengo muchos recuerdos de mis compañeros de clase también puedo recordar con claridad los conflictos que tuvimos debido a nuestras diferencias. Parece que nos segregados a nosotros mismos de alguna manera y jugamos mejor con las personas más como nosotros. Nos estudios con nuestros “amigos” que hemos elegido debido a las similitudes más que nuestras diferencias. Nos montamos en nuestras bicicletas con los niños que les gustaba montar en bicicleta y decirle a la misma clase de chistes que hicimos. Como Norte Americanos tal vez estaban todos los colores diferentes, pero teníamos más en común que no.

Tal vez por eso tenemos conflictos en el trabajo. Tal vez en realidad nunca hemos crecido. Pasamos tanto tiempo con personas a las que no eligió para ser nuestros compañeros de trabajo más de lo que elegimos nuestros compañeros de clase. ¿Puede ser que las cosas no han cambiado mucho desde que estábamos en la escuela primaria? Podría ser que no hemos cambiado?

Se lo debemos a nosotros mismos, y nuestros compañeros de trabajo, de practicar la paciencia, la comprensión, la compasión, y me atrevería a decir amor en el lugar de trabajo. Seth Godin podría llamar a este trabajo emocional. Acciones laboriosas que colocamos por ahí para el mundo para recibir a pesar de que creemos que otros no pueden merecer ellos y en ocasiones puede ser una lucha para producir. A pesar de la batalla dentro de nosotros, sin embargo, lo puso ahí porque entendemos que es necesario. Es por eso que es llamado “mano de obra” emocional.

Siento que el lugar de trabajo es cada vez más exigente y las empresas están requiriendo cada vez más de nosotros para el ingreso que ganamos. Está comenzando a sentir bastante impersonal y todo lo que tenemos es el uno al otro. Tenemos que ser nuestro propio sistema de apoyo y robustos animadores. Necesitamos a raíz de unos a otros y tener una buena risa de vez en cuando. Tenemos que aceptar nuestras propias vulnerabilidades y las de los demás. No hay nada malo en admitir que no sabemos todo y no hay nada malo con las personas que no saben todo. En cierto modo funciona en ambos sentidos.

Lo mejor es que no somos ninos por más tiempo y por lo tanto podemos elegir nuestras acciones y creencias. Podemos establecer nuestro propio ego y las inhibiciones con el fin de practicar nuestro propio trabajo emocional? Si podemos entonces yo creo que nuestros lugares de trabajo, al tiempo exigente, pueden llegar a ser un lugar más agradable y agradable para pasar nuestro tiempo.

Una última cosa sobre mis compañeros de clase, que se desinhibido como la mayoría de los niños son. Recuerdo muy bien el día de San Valentín en la escuela. Todo el mundo compró tarjetas de San Valentín y todos negocia tarjetas después de nuestra fiesta de San Valentín. Recuerdo que algunos niños tenían tarjetas muy elaborados para repartir mientras que algunos de nosotros tenía las tarjetas que todos fueron pegadas en el paquete de 100 piesas que compramos en K-Mart por $ 1.99. También recuerdo que no me importa de dónde viene o cuánto cuestava la tarjeta … que sólo importaba que nadie me olvidó.

Tino Hernandez



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